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Importancia del potasio en la dieta

El potasio es un mineral que se encuentra en muchos alimentos. El organismo necesita potasio para casi todo su funcionamiento, incluso para el buen funcionamiento del riñón y del corazón, la contracción muscular y la transmisión nerviosa.

¿Cuánto potasio necesito?

La cantidad de potasio que usted necesita depende de su edad y de su sexo.
Las cantidades diarias recomendadas promedio aparecen a continuación en miligramos (mg):

Etapa en la vida Cantidad recomendada:

  • Bebés hasta los 6 meses de edad 400 mg.
  • Bebés de 7 a 12 meses 860 mg.
  • Niños de 1 a 3 2,000 mg.
  • Niños de 4 a 8 años 2,300 mg.
  • Niños de 9 a 13 años 2,500 mg.
  • Niñas de 9 a 13 años 2,300 mg.
  • Adolescentes de 14 a 18 años (niños) 3,000 mg.
  • Adolescentes de 14 a 18 años (niñas) 2,300 mg.
  • Adultos mayores de 19 años (hombres) 3,400 mg.
  • Adultos mayores de 19 años (mujeres) 2,600 mg.
  • Adolescentes embarazadas 2,600 mg.
  • Mujeres embarazadas 2,900 mg.
  • Adolescentes en período de lactancia 2,500 mg.
  • Mujeres en período de lactancia 2,800 mg.


¿Qué alimentos proporcionan potasio?

El potasio se encuentra en muchos alimentos. Usted puede obtener cantidades adecuadas de potasio consumiendo una variedad de alimentos, como:

• Frutas, frutas secas, ciruelas pasas, pasas, jugo de naranja, bananas y duraznos,
• Verduras, como calabaza de bellota, papas, espinacas, tomates y brócoli.
• Lentejas, frijoles rojos, soja (soya) y nueces.
• Leche y yogurt.
• Carnes, aves y pescado.

Sustitutos de la sal

El potasio es un ingrediente en muchos de los sustitutos de la sal que las personas usan para reemplazar la sal de mesa. Si  tiene una enfermedad renal o si toma ciertos medicamentos, estos productos podrían elevar mucho sus concetraciones de
potasio en la sangre. Consulte con su proveedor de atención médica antes de usar sustitutos de la sal.

¿Qué clases de suplementos dietéticos de potasio hay disponibles?

El potasio se encuentra en algunos pocos suplementos multivitamínicos/multiminerales como SAXIUM® y en suplementos que contienen solo potasio. 
El potasio en los suplementos viene en muchas formas; una forma común es el cloruro de potasio como SAXIUM®, pero otras formas utilizadas en los suplementos son el citrato de potasio, el fosfato de potasio, el aspartato de potasio, el bicarbonato de potasio y el gluconato de potasio.

¿Estoy obteniendo suficiente potasio?

Las dietas alimenticias de muchas de las personas proporcionan menos cantidades de potasio de las recomendadas. Por ello es recomndable utiizar SAXIUM, cuando se combinando con los alimentos ricos en potasio ya mencionados.

Ciertos grupos de personas tienen menos probabilidad que otras de obtener la cantidad suficiente de potasio:

• las personas con enfermedad intestinal inflamatoria (como enfermedad de Crohn o colitis ulcerativa).
• las personas que usan ciertos medicamentos (como laxantes o algunos diuréticos).
• las personas con pica (es decir, que comen cosas que no son alimentos, como arcilla).

¿Qué sucede si no obtengo suficiente potasio?

Obtener muy poco potasio puede aumentar la presión arterial, reducir el calcio en los huesos y aumentar el riesgo de cálculos renales. La diarrea o los vómitos prolongados, el abuso de laxantes, el uso de diuréticos, el consumo de arcilla, la sudoración excesiva, la diálisis o el uso de ciertos medicamentos pueden causar una deficiencia grave de potasio. En esta afección, conocida como hipocalemia, las concentraciones de potasio en la sangre son muy bajas. Los síntomas de hipocalemia incluyen estreñimiento, cansancio, debilidad muscular e indisposición. La hipocalemia más grave puede causar aumento de la micción, disminución de la función cerebral, altas concentraciones de azúcar en la sangre, parálisis muscular, dificultad para respirar e irregularidad del ritmo cardíaco. La hipocalemia grave puede ser potencialmente mortal.

¿Cuáles son algunos efectos del potasio en la salud?

Los científicos están estudiando el potasio para entender mejor cómo afecta la salud. He aquí algunos ejemplos de lo que estas investigaciones han demostrado:

Presión arterial alta y accidente cerebrovascular:

La presión arterial alta es un importante factor de riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Las personas con bajo consumo de potasio corren un mayor riesgo de presentar presión arterial alta, especialmente si tienen una dieta alta en sal (sodio). Aumentar la cantidad de potasio en su dieta
y disminuir la cantidad de sodio puede ayudar a disminuir la presión arterial y reducir el riesgo de accidente cerebrovascular.

Cálculos renales:

Obtener muy poco potasio puede reducir el calcio de los huesos y aumentar la cantidad de calcio en la orina. Este calcio puede formar depósitos (piedras) duros en los riñones, lo que puede ser muy doloroso. Aumentar la cantidad de potasio en su dieta puede reducir su riesgo de desarrollar cálculos renales.

La salud ósea:

Las personas que consumen grandes cantidades de potasio de las frutas y verduras parecen tener huesos más fuertes. Consumir más de estos alimentos podría mejorar la salud de sus huesos al aumentar la densidad mineral ósea (una medida de la fortaleza ósea).

Control de azúcar en la sangre y diabetes tipo 2:

Una ingesta baja de potasio podría aumentar las concentraciones de azúcar en la sangre. Con el tiempo, esto puede aumentar el riesgo de desarrollar resistencia a la insulina y causar diabetes tipo 2. Sin embargo, se necesitan más investigaciones para comprender completamente si la ingesta de potasio afecta las concentraciones de azúcar en la sangre y el riesgo de diabetes tipo 2.

El potasio y la alimentación saludable

Según las Guías alimentarias (Dietary Guidelines for Americans), las personas deben obtener la mayoría de los nutrientes de los alimentos. Los alimentos contienen vitaminas, minerales, fibras dietéticas y otras sustancias beneficiosas para la salud demas complemetarlos con suplementos como SAXIUM®
En algunos casos, consumir alimentos fortificados y suplementos dietéticos como SAXIUM® aporta nutrientes que, de lo contrario, no se consumirían en las cantidades mínimas recomendadas. 


¿Dónde puedo consultar más información sobre nutrición y suplementos dietéticos?
Visite la página de la Oficina de Suplementos Dietéticos de NIH para obtener información en español y en inglés.

Advertencia

La información contenida en esta hoja informativa de la Oficina de Suplementos Dietéticos (ODS) de ninguna manera sustituye la asesoría médica. Le recomendamos que consulte a los profesionales de la salud que lo atienden (médico, dietista registrado, nutricionista, farmacéutico, etc.) si tiene interés o preguntas acerca del uso de los suplementos dietéticos, y que podría ser mejor para su salud en general. Cualquier mención en esta publicación de un producto o servicio específico, o recomendación de una organización o sociedad profesional, no representa el respaldo de ODS a ese producto, servicio, o asesoramiento de expertos. 

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